- 商業写真開祖 下田あり -
   
下岡蓮杖(1823年〜1914年)

 わが国の商業写真の開祖と言われている下田出身の下岡蓮杖は、
幕末開国時に苦労を重ねて写真技術を取得した人物です。
 
 蓮杖は西(長崎)の上野彦馬、東の下岡蓮杖と称されます。
わが国の写真術の草分け的な存在です。幼名は桜田久野助で
文政6年に下田中原町(現在の二丁目)に生まれた。
蓮根の杖をいつも愛用していた事から、後に蓮杖と号します。

 当初は画家を志して江戸に出て、幕府の御用絵師だった狩野董川に学んだが、銀板写真に
出会って衝撃を受け、写真技術の習得のため米人に接触しようと浦賀奉行所の足軽になった
ほか、故郷の下田が開港された事を知り、玉泉寺に設けられたアメリカ領事館に雇われ、
幼なじみ「お吉」や「お福」を通して ハリス に頼み込み通訳のヒュースケンに写真の基礎
を学んだ。後に横浜に出て、英国人の職業写真家J・ウイルソンに写真機材を譲り受け苦労
を重ねて技術を会得した。
 写真を志して、18年の月日が流れ1861年(文久元年)に、横浜市中区野毛町に小さな
写真館「全楽堂」を開業した。最初は客足がなかった写真館も根っからのアイデアマンだった
蓮杖は外国人に着物を着せたり、絵師の腕を生かして日本の景勝地の背景画を書いたりして、
外国人の心をつかみ、店は大繁盛し翌年には、弁天通りに店を移転させた。
このほか石版印刷、喫茶店、ビリヤード、牛乳製造、馬車屋などの文明開化の時代に最先端の
事業を興したが、しかし、一時は降盛を極めた諸事業も陰りをみせ始め16年間の横浜生活の
後に53歳で、東京浅草に移り住んで油絵茶屋などを開き電車の模型を作ったり、蒸気機関車
の模型や空に上がると音を出すアドバルーンなどの話を、読売新聞(明治11年)に書いたり
するなどいろいろと世間をにぎわした。
晩年、写真館の背景画を専門に書くなどして大正3年、92歳で波乱万丈の生涯に終止符を。


    
下田公園内の蓮杖台には蓮杖記念碑が、建立せれています。  

*寝姿山自然公園の「蓮杖写真記念館」には、下岡蓮杖の遺品の数々が展示されています。
下岡蓮杖
下岡蓮杖
←の写真2枚は下岡蓮杖 ご本人の写真です。
上記の説明文は       
「写真伝来下岡蓮杖」
  写真家 
藤倉忠明